القصة

معركة ترافالغار ، 21 أكتوبر 1805


معركة الطرف الأغر

الخطةالأساطيلالمناورات النهائيةالشراع في خطرانضمت المعركةخط كولينجوودخط نيلسونهجوم دومانوارفوز! موت نيلسونالعاصفةالمناوشة الأخيرةأعقابكتب مع أمازون

الخطة

تم التعبير عن خطة نيلسون في مذكرة سرية كتبت في 9 أكتوبر. كانت في جوهرها الرغبة في القضاء على الأسطول الفرنسي والإسباني. أصبحت المعارك البحرية في القرن الثامن عشر شؤون رسمية للغاية. شكل الأسطولان "خطوط المعركة" الخاصة بهما (وبالتالي "سفينة الخط" لأي سفينة حربية قوية بما يكفي للمشاركة في معركة). ثم اتخذ هذان الخطان موقعهما في مواجهة بعضهما البعض وانفجرا بعيدًا عن بعضهما البعض حتى اضطر أحدهما إلى الفرار أو الاستسلام. تميل هذه المعارك إلى أن تكون غير حاسمة - فقد استغرق الأمر وقتًا لتشكيل الخطين ، مما حد من الوقت المتبقي لإلحاق الضرر بالعدو ، وتميل المبارزات الناتجة بين أزواج السفن إلى ترك كلا الجانبين متضررين بشدة. كان هذا الشكل "الخطي" للمعركة يتضاءل طوال الحروب الثورية. في كيب سانت فنسنت ، أول معركة كبرى لنيلسون ، لم يتم تشكيل الخط مطلقًا. النيل وكوبنهاجن ، أول انتصارين شخصيين له ، حارب ضد أساطيل العدو في المرساة.

كان لخط المعركة ميزة أن الجميع يعرف دورهم في المعركة. قضت سنوات من التطور على كل حالة من عدم اليقين. عرف كل قبطان في كل أسطول في أوروبا ما هو متوقع في أي وقت في مثل هذه المعركة. لقد خلق نيلسون هذا اليقين بطريقة مختلفة. الاجتماعات المنتظمة مع قباطنة التي نوقشت فيها خططه تعني أن قباطنة نيلسون فهموا أيضًا ما هو متوقع منهم. تم إجراء العديد من المحاولات لتحويل خطة نيلسون في ترافالغار إلى عقيدة إستراتيجية ، ولكن هذا تفويت الفكرة. ما أراده نيلسون هو أسطول بقيادة قباطنة يعرفون جميعًا ما يجب فعله لنقل الهجوم إلى العدو. كانت معاركه الثلاث في القيادة مختلفة. في النيل استغل الموقف الفرنسي الضعيف. اعتمد في كوبنهاغن على معدل إطلاق النار والجودة العامة للسفن البريطانية للتغلب على الدنماركيين. في ترافالغار ، كان هدفه الرئيسي هو منع الإسبان والفرنسيين من الهروب من الدمار.

"لمسة نيلسون" ، كما وصف خطته بنفسه ، كانت بسيطة للغاية. سيتم تقسيم الأسطول إلى ثلاثة خطوط. الأول ، الذي يحتوي على أفضل البحارة في الأسطول ، سيبقى على حافة المعركة ، في انتظار اللحظة المناسبة للانضمام. خط ثلث الطريق أسفل أسطول العدو ، والثلثان الآخران أسفل. هذا من شأنه أن يقسم أسطول العدو إلى ثلاثة أجزاء. ستمنع الرياح السفن الموجودة في شاحنة العدو من المشاركة في المعركة ، على الأقل لبعض الوقت. كان نيلسون يأمل في كسر خط العدو ، مما يسمح بقتال عام مع السفن البريطانية على جانبي الخط. في هذه الحالة ، لم يكن أسطوله كبيرًا بما يكفي للسماح له بتشكيل السطر الأول ، ولكن تم اتباع المخطط العام للخطة بخلاف ذلك.

يمكن لنيلسون أن يفترض بأمان أنه في معركة عامة ، كانت أي سفينة بريطانية تتفوق على سفينة فرنسية أو إسبانية. قدمت كل معركة بحرية كبرى خلال الخمسة عشر عامًا الماضية المزيد من الأدلة على هذا الاعتقاد. كانت المدفعية البريطانية متفوقة. كان البحارة البريطانيون أكثر خبرة بكثير من نظرائهم الفرنسيين أو الإسبان ، الذين قضوا الكثير من الوقت محاصرين في الميناء. لجعل الأمور أسوأ ، اعتمد الفرنسيون تكتيك إطلاق النار على تزوير أعدائهم. كان الهدف هو شل سفنهم ومنعهم من المناورة. بينما تسببت النيران الفرنسية في كثير من الأحيان في الكثير من الأضرار التي لحقت بالصواري وتزوير السفن البريطانية ، ركزت سفن البحرية الملكية نيرانها على أجسام أهدافها. تسبب هذا في خسائر أكبر بكثير ، فضلاً عن إلحاق أضرار بالمدافع. كانت نتيجة ذلك أنه مع تطور المعركة ، قد تصبح السفن البريطانية ثابتة ، لكنها لا تزال قادرة على إطلاق النار. ال فوز في ترافالغار يوضح ذلك جيدًا. عانت من 57 قتيلاً و 102 جريحًا ، وهو أكبر عدد من القتلى من أي سفينة بريطانية خلال المعركة ، ولكن من بين هؤلاء الضحايا البالغ عددهم 159 ، كان اثنان فقط في الطابق السفلي. على النقيض من ذلك ، سيظل الفرنسيون يحتفظون بصواريهم سليمة ، لكن قد يكونون أقل من البحارة ليتمكنوا من التحكم بها. أُجبرت معظم السفن الفرنسية التي استسلمت على القيام بذلك بسبب تزايد الخسائر. جاءت الميزة الوحيدة للتكتيك الفرنسي في نهاية المعركة ، حيث كانت السفن الفرنسية التي تعرضت لأضرار بالغة في كثير من الأحيان قادرة على الهروب من خصومها البريطانيين المنتصرين ولكن المحبطين.

الأساطيل

تم تجميع كل من الأساطيل التي قاتلت في ترافلغار معًا من سلسلة من الأسراب المختلفة. احتوى الأسطول المشترك على عناصر من خمسة أسراب مختلفة. كان أحد عشر يرافق فيلنوف من طولون. من بين السفن السبع التي انضمت إليه في قادس في أبريل 1805 ، وصلت اثنتان فقط إلى ترافالغار. انضم إليه اثنان من سرب Rochefort في مارتينيك في يونيو. ثلاثة عشر ، أكبر فرقة ، جاءت من السرب الذي تم محاصرة في فيرول ، وأعفاها فيلنوف في أغسطس. أخيرًا ، انضم ستة آخرون إلى الأسطول في قادس في أكتوبر. في ظاهر الأمر ، يبدو أن الطبيعة المجزأة للأسطول المشترك تحسب ضدها ، لكن الأسطول البريطاني لم يكن أفضل بكثير.

يتكون أسطول نيلسون من عنصرين رئيسيين. أول من وصل من قادس كانت ثماني سفن من السرب الطائر بقيادة نائب الأدميرال كولينجوود. بعد ذلك جاء سرب الأميرال كالدر المكون من 18 سفينة ، 12 منها حارب في ترافالغار. وصل نيلسون ومعه ثلاثة ، وانضم خمسة آخرون إلى الأسطول في المراوغات والمراوغات في الأسبوعين السابقين للمعركة.

كان للأسطول المتحالف نفس الميزة في عدد البنادق كما هو الحال في عدد السفن - 2626 بندقية و 33 سفينة مقابل 2148 بندقية و 27 سفينة ، وفي كلتا الحالتين كانت ميزة 22٪. حيث كان لدى البريطانيين ميزة كانت في السفن الأكبر. على الرغم من وجود اثنين من العمالقة الإسبان ، كان لدى البريطانيين أربعة 98 و 3 100 مقابل 130 و 112 و 100 على أسطول الحلفاء. كان أقل بقليل من واحد من كل خمسة من بنادق الحلفاء على متن أكبر السفن ، مقارنة بواحد من كل ثلاثة على السفن البريطانية.

المناورات النهائية

فضل نيلسون دائمًا حصارًا بعيدًا. بدلاً من أن تكون سفنه على الخط مرئية من ميناء العدو ، كان أسطوله الرئيسي قبالة قادس في الأفق. تم الحفاظ على الاتصال بأسطول العدو من قبل الفرقاطات ، التي شكلت خطًا يربط الفرقاطة بمنظر الميناء بأسطول الحصار. كان بإمكان نيلسون الاعتماد على تلقي أخبار عن أي نشاط للعدو في غضون ساعات - في هذه المناسبة استغرق الخبر ساعتين ونصف الساعة للوصول إليه.

قد يبدو هذا بمثابة تأخير محفوف بالمخاطر ، لكن أسطول السفن الشراعية لم يكن بإمكانه مغادرة الميناء بسهولة. أصدر فيلنوف أمره بالإبحار في 18 أكتوبر. بدأت العناصر الأولى من الأسطول بالتحرك في صباح اليوم التالي. في السادسة صباحًا بدأوا في الإبحار ، وفي الثامنة بدأوا في التحرك. وصل الخبر إلى نيلسون في التاسعة والنصف. وأصدر على الفور أوامر للأسطول بالتحرك لإغلاق مضيق جبل طارق. كان اليوم التاسع عشر يومًا هبوبًا خفيفة - حيث تمكنت اثنتا عشرة سفينة فقط من الأسطول المشترك من مغادرة قادس في ذلك اليوم. في اليوم التالي ، ساء الطقس. أمضى الأسطول البريطاني اليوم في المضيق في طقس عاصف ، دون أي أخبار عن الأسطول المشترك حتى فترة ما بعد الظهر ، عندما انقشعت العاصفة ووصلت الأخبار بأن أسطول العدو أصبح الآن خارج قادس بالكامل ويبحر. فقط الحظ السيئ للغاية من شأنه أن يمنع نيلسون وأسطولته أخيرًا من المعركة التي كانوا يأملون فيها لفترة طويلة.

يمكن وصف الطرف الأغر بكل بساطة أو بالتفصيل. هنا سنفعل كلاهما. ملخص بسيط للمعركة هو أن نيلسون شكل أسطوله في عمودين ، منظمين بالترتيب الذي كان الأسطول يبحر فيهما. هذان العمودان هاجموا الأسطول المشترك من الجانب. فضلت الرياح الخفيفة نيلسون ، مما أعطى أسطوله تقدمًا أكثر قليلاً من الفرنسيين والإسبان ، الذين فشلوا في دخول البحر الأبيض المتوسط ​​كانوا يحاولون العودة إلى قادس. ضرب الخطان البريطانيان الأسطول المشترك بين اثني عشر وواحد. تم إخراج السفن العشر الإسبانية والفرنسية الأولى من المعركة وفقًا لخطة نيلسون والرياح الخفيفة ، تاركة 23 أسطولًا فرنسيًا وإسبانيًا لمواجهة 27 بريطانيًا. عندما دخلت السفن البريطانية المعركة ببطء في واحدة وثنائية ، تلا ذلك مشاجرة عامة. بمجرد حدوث ذلك ، لم تكن نتيجة المعركة موضع شك. بعد قرابة ساعتين من القتال العنيف ، بدأت السفن الفرنسية والإسبانية في الاستسلام. بحلول نهاية اليوم ، تم الاستيلاء على سبعة عشر سفينة وتدمير الأسطول المشترك. كانت اللطخة الوحيدة في ذلك اليوم هي وفاة نيلسون ، الذي أصيب بجروح قاتلة في وقت مبكر جدًا من المعركة (على الرغم من أنه نجا حتى انتهى معظم القتال).

يقدم هذا ملخصًا موجزًا ​​للمعركة ، ولكن بالطبع هناك الكثير مما يمكن قوله. قبل أن نبدأ حسابنا الأكثر تفصيلاً ، هناك شيئان يجب أن نتذكرهما. أولاً ، سرعان ما تطورت المعركة إلى مشاجرة تكون فيها التفاصيل الدقيقة لمن فعل ماذا ومتى أقل أهمية من النتائج الإجمالية. ثانيًا ، من المستحيل التأكد من التوقيت الدقيق لمعظم الأحداث. تعطي سجلات السفن المختلفة أوقاتًا مختلفة لكل حدث في المعركة ، والفجوات بين الأحداث ليست ثابتة. هذا ليس مفاجئًا - فقد تمت كتابة السجلات أثناء خضم المعركة - ولكنه يجعل مهمة المؤرخ أكثر صعوبة. ومع ذلك ، يمكن إنتاج سرد متسق إلى حد ما للمعركة.

أخيرًا ، كان الأسطول المشترك جاهزًا بحلول الساعة الثالثة بعد ظهر يوم 20 أكتوبر. في البداية أبحروا غربًا ، قبل أن يتجهوا جنوبًا شرقًا نحو مضيق جبل طارق ونيلسون. بحلول هذا الوقت ، كانت إحدى فرقاطات فيلنوف قد شاهدت بالفعل الأسطول البريطاني ، وتم تأكيد ذلك في الساعة 7.30 من قبل إحدى سفن خطه الأسرع. لتجنب مواجهة ليلية ، عاد فيلنوف الآن إلى الشمال الغربي. بعد فترة وجيزة ، تحول نيلسون إلى الجنوب الغربي ، لتجنب الانزلاق عبر المضيق. لبضع ساعات ، كان الأسطولان يتحركان منفصلين ، ولكن في الرابعة صباحًا يوم 21 ، عاد نيلسون للإبحار شمالًا شرقًا بينما عاد فيلنوف إلى المضيق. كانت نتيجة ذلك أنه عند الفجر كان الأسطولان يقعان غرب كيب ترافالغار - يحاول الأسطول المشترك الإبحار جنوبًا للالتفاف حول كيب ، مع البريطانيين على بعد حوالي عشرة أميال إلى الغرب والإبحار مباشرة نحوهم.

وشهد صباح اليوم الحادي والعشرين رياحا خفيفة جدا. في مسارها الأصلي ، كانت سفن الأساطيل مجتمعة في خطر أن تجد نفسها في مطاردة عن كثب عبر مضيق جبل طارق ، مع إغلاق نيلسون من الخلف وخروج المزيد من السفن البريطانية من جبل طارق. وفقًا لذلك ، في وقت ما بين 7.15 و 8.30 ، أمر فيلنوف أسطوله بالاستدارة في وقت واحد والعودة إلى قادس. لم تكن هذه محاولة لتجنب المعركة - فقد أدرك فيلنوف أن المعركة كانت حتمية في هذه المرحلة. كان هدفه هو تجنب تقسيم أسطوله إلى نصفين ، وكذلك تجنب الانقطاع عن قادس. وقد تعرض لانتقادات بسبب ذلك في ذلك الوقت - قال قائد ما كان الآن آخر سفينة في الأسطول المشترك ، العميد البحري تشوروكا ، للرجل الثاني في القيادة أن الأسطول محكوم عليه بالفشل. استغرقت المناورة ساعتين على الأقل لأداءها ، ولم تكتمل حتى الساعة العاشرة ، وعكست ترتيب المعركة. ومع ذلك ، فإن التحركات الليلية للأسطول دمرت إلى حد كبير أي بقايا من خطة الإبحار الأصلية ، لذلك ربما لم يكن هذا مهمًا للغاية. ربما تكون قد قللت من الدمار بعد المعركة ، عندما تمكن عدد كبير من الناجين من العودة إلى قادس.

الشراع في خطر

أيا كانت خطوة فيلنوف الأخرى التي تحققت ، فقد كان لها تأثير على نيلسون وخططه. أصبح الآن مقتنعًا بأن الأسطول المشترك كان يحاول الفرار ، وكان مصممًا على منع ذلك. وبناءً على ذلك ، صدرت أوامر للعديد من السفن في الأسطول البريطاني بـ "تثبيت جميع الأشرعة الممكنة مع الحفاظ على الصاري" ، قبل إصدار هذا الأمر بشكل عام. تم تفسير هذا الأمر بشكل خاطئ في العديد من السفن على أنه يعني أن المطاردة قد بدأت. ومع ذلك ، فإن مستوى الارتباك في الخطوط البريطانية قد تم المبالغة فيه في بعض الأحيان - عندما بدأت المعركة أخيرًا ، كان الأدميرال في قيادة الخطين هم من دخلوا القتال أولاً.

يجب ألا نتعلق بفكرة أن عمودي الأسطول البريطاني كتشكيلات أنيقة. بمجرد بدء الهجوم ، بدأت السفن الأبطأ في التراجع ، مع دخول بعض أبطأ المعارك بعد ثلاث ساعات على الأقل من الأسرع. وهذا يشمل بريتانيا، واحدة من أكبر وأبطأ السفن في الأسطول ، بقيادة الأدميرال إيرل نورثسك. يُنتقد نيلسون أحيانًا بسبب خطة أهدرت على ما يبدو القوة النارية لبعض سفنه الأثقل ، ولكن إذا كان الأسطول بأكمله قد أبحر بسرعة بريتانيا، ربما هرب الأسطول المشترك إلى قادس!

يجب أيضًا ألا نتوقع أن يشكل العمودين خطوطًا أنيقة. كان من المفترض أن تجد كل سفينة مكانها الخاص في خط العدو ، مما يعني أن العمودين سينتشران عند اقترابهما من خط العدو. كانت السفن الأبطأ قادرة أيضًا على مراقبة المعركة عند اقترابها ، وضمن حدود دخول المشاجرة حيث كانت هناك حاجة إليها. كان هدف نيلسون دائمًا تحطيم أسطول العدو. إذا كانت طريقة القيام بذلك هي هجوم متهور ، فهذا ما فعله نيلسون. كان انتظار تشكيل الأسطول في تشكيل أكثر إتقانًا يتعارض مع كل ما يمثله نيلسون في المعركة. يجب أن نتذكر أيضًا أنه خلال الصباح كان نيلسون مدركًا أن طقسًا سيئًا قادمًا. أصدر أمرًا عامًا للأسطول بالرسو في نهاية المعركة ، متوقعًا أن تكون هناك عاصفة بحلول المساء ، وكان هذا على حق. كانت خطة نيلسون هي إجبار الأسطول المشترك على القتال ، بحيث يمكن هزيمته بشكل شامل ، وهذا بالضبط ما كان عليه أن يفعله.

مرت بقية الصباح بتوتر متزايد. بدأ العمودين في اتخاذ شكلهما النهائي عند استقرار السفن في ترتيب سرعة الإبحار تقريبًا. كان نيلسون يهدف إلى بوسنتور، الرائد في فيلنوف. كان كولينجوود يهدف في الأصل إلى العبور أمام السفينة الثانية عشرة من مؤخرة العدو ، ولكن قبل ذلك بقليل كان سانتا آنا، 112 سفينة ذات ثلاثة طوابق ورائد الأدميرال ألافا ، لذلك اختار عبور خط العدو إلى مؤخرة السفينة سانتا آنا. كان أحد آثار ذلك أنه بمجرد دخول المعركة ، كانت خمس سفن معادية فقط تفصل الخطين البريطانيين.

مع إغلاق الأساطيل ، أرسل نيلسون إشاراته القليلة الأخيرة. وكان من بينها العبارة الشهيرة "تتوقع إنجلترا أن يقوم كل رجل بواجبه". تم تغيير هذا من "إنكلترا تثق .." بناءً على نصيحة ملازم إشارة ، لأن "يتوقع" سيستغرق وقتًا أقل للإشارة إلى "يثق". لم يتم الترحيب بالإشارة بشكل جيد على مستوى العالم. تم الترحيب به في معظم السفن بهتافات ، لكن البعض استاء من فكرة أنه كان هناك أي شك في أنهم سيقومون بواجبهم. تبع نيلسون الإشارة الشهيرة بإحدى إشارات "الإجراء الوثيق". أخيرًا ، وضع إشارة أخيرة ، وأمر الأسطول بالترسيخ في نهاية المعركة.

عندما بدأ الطابوران البريطانيان في الإغلاق مع أسطول الحلفاء ، تعرضت السفن الرائدة لإطلاق النار. يبدو أن كولينجوود قد نجا بشكل طفيف نسبيًا في هذه المرحلة ، وتعني سرعته السريعة أنه تعرض فقط لنيران العدو خلال الدقائق العشر الأخيرة من الاقتراب. نيلسون في فوز لم يكن محظوظا جدا. بدأت سرعته في الانخفاض عندما اقترب من أسطول الحلفاء ، و فوز تعرضت لنحو أربعين دقيقة من نيران كثيفة بشكل متزايد قبل أن تصل إلى خط العدو. لحوالي العشرين دقيقة الأخيرة من الاقتراب من بعض النصر كانت المدافع الأمامية قادرة على توجيه نيران محدودة إلى خط العدو ، ولكن فقط عندما عبرت خط العدو تمكنت من الرد بشكل صحيح. من بين الضحايا سكرتير نيلسون السيد سكوت ، بينما مرت كرة مدفع بين نيلسون والكابتن هاردي!

انضمت المعركة

يعني نجاح خطة نيلسون أن حسابنا للمشاجرة العامة يمكن تقسيمه إلى ثلاثة أجزاء. الأول سيكون خط كولينجوود ، الذي اصطدم بالخط في وقت ما قبل خط نيلسون ، وسرعان ما اشتبك مع مؤخرة العدو بالكامل. الثاني كان خط نيلسون. ضرب هذا الأسطول المشترك قبل المركز مباشرة ، ووجد نفسه يواجه تركيزًا لبعض أقوى السفن الفرنسية والإسبانية ، بما في ذلك سانتيسيما ترينيداد، ثم أكبر سفينة حربية في العالم. أخيرًا ، تم عزل السفن العشر الأولى من الأسطول المشترك بسبب الهجوم البريطاني. جعلت الرياح الخفيفة من الصعب جدًا على هذه السفن أن تلعب أي دور في الجزء الحاسم من المعركة. أخيرًا ، في حوالي الساعة الثالثة ، تمكنوا أخيرًا من القيام بمحاولة للعب دور في المعركة ، على الرغم من أنها ليست مثيرة للإعجاب.

سيتم إحباط أي محاولة لإعطاء حساب دقيقة بدقيقة للاشتباك. تعطي سجلات السفن أوقاتًا مختلفة حتى لأهم الأحداث ، والأكثر إحباطًا ، وجود فجوات مختلفة بينها. سيحاول هذا الحساب متابعة إجراءات السفن الرئيسية على الجانب البريطاني.

خط كولينجوود

السيادة الملكيةكولينجوود السيادة الملكية كانت أول سفينة بريطانية تدخل المعركة. كان لديها مؤخرًا قاع نحاسي جديد ، مما زاد من سرعة إبحارها ، لذلك اصطدمت بخط الحلفاء ظهرًا ، على الأقل عشر دقائق قبل السفينة التالية. كان كولينجوود قد رأى أن هدفه الأصلي لم يكن سوى طابقين ، ولكن كان في المقدمة سانتا آنا، الرائد من الأدميرال ألافا ، وهكذا دخلت كولينجوود في الصف خلفها ، وقبل Forgueux. لقد أتت الممارسة البريطانية المتمثلة في إطلاق النار على بدن أعدائهم ثمارها الآن. عطل أول هجوم بريطاني طاقم 400 و 14 بندقية على سانتا آنا، على الفور تقليل قوتها النارية. كان هذا محظوظًا لـ السيادة الملكية، حيث سرعان ما وجدت نفسها تتعرض للهجوم من قبل خمس سفن - مبارزة من مسافة قريبة مع سانتا آنا والمزيد من المعارك البعيدة مع Forgueux, سان لياندرو, سان جوستو و لا يقهر. تم سحب هذه السفن الأخرى ببطء إلى مبارزات مع السفن البريطانية الأخرى. ال سانتا آنا بقي مقيدًا في مبارزة مع السيادة الملكية حتى الساعة 2.15 ، مع إصابة الأدميرال ألافا بجروح بالغة واستنزاف الطاقم بشكل كبير ، فإن سانتا آنا استسلم. ال السيادة الملكية تم تجميد حركته الآن ولم يلعب أي دور آخر في القتال.

حسناء. الثانية في المشاجرة كان حسناء. دخلت الخط بالقرب من السيادة الملكية، مما اضطر لا يقهر بعيدًا والتفاعل مع Forgueux. سرعان ما وجدت نفسها منخرطة بشدة - هاجمتها سبع سفن حليفة مختلفة في وقت ما أثناء القتال. إلى ميناء Forgueux تم طرده ، فقط ليحل محله أشيل وبعد ذلك إيجل. ال سان جوان نيبوموسينو عقده في الميمنة. مما لا يثير الدهشة ، أن حسناء تكبدت ثاني أكبر خسائر على الجانب البريطاني - 126 قتيلًا وجريحًا ، فضلاً عن فقدان الصواري الثلاثة ، مما تركها أكثر قليلاً من هيكل. على الرغم من ذلك ، أخذت أول استسلام في ذلك اليوم - الإسبان أرغوناوتا.

كوكب المريخ. الثالث في كوكب المريخ تم تجريفه بواسطة أربع سفن منفصلة في الطريق ، قبل الانخراط عن كثب مع بلوتون. قُتل قبطانها ، جورج داف ، بنيران مدفع أثناء المبارزة مع بلوتون، بنهايته كوكب المريخ كان ينجرف. على الرغم من تكبد 300 ضحية ، إلا أن د بلوتون تمكنت في النهاية من الفرار.

طن. ال طن دخلت الخط بالقرب من كوكب المريختجتذب اثنين من أعدائها. واحد ، الأسبان موناركا، تعرضت لأضرار بالغة في الانتقاد الأولي أنها حاولت الاستسلام ، ولكن نظرًا لعدم تمكن أحد من الاستسلام ، بدأت في القتال مرة أخرى! وفي الوقت نفسه ، فإن طن كان منخرطا في مبارزة قريبة جدا مع الجيراس، سفينة علم الأدميرال ماجون. اجتمعت السفينتان ، وحاول الفرنسيون ركوب السفينة طن، على الرغم من وصول رجل واحد فقط إلى سطح السفينة. قناص في تزوير الجيراس قد تسبب في فوضى على سطح السفينة طن، ولكن تم إيقاف نيرانهم عندما تحطمت السفينة بسبب الأضرار السفلية. الآن صعد البريطانيون الجيراس. عند هذه النقطة ، مات الأدميرال ماجون واستسلمت السفينة في حوالي الساعة الثانية والربع. في هذه الأثناء ، على الجانب العلوي ، يوجد ملف طن كان يطلق النار في سان جون نيبوموسينو، الذي استسلم أيضًا قريبًا ، على الرغم من أن مجنون بدلا من طن، الذي بقي قاربه الوحيد الذي اضطر إلى العودة عندما تعرض لإطلاق النار.

بيلليروفون. ال بيلليروفون، أو "بيلي روفيان" كما أطلق عليها طاقمها ، كانت واحدة من أكثر السفن مشاركة بشدة. دخلت المشاجرة في حوالي الساعة الثانية عشرة والنصف ، بين موناركا و ال إيجل، الذي قام بمحاولتين لركوب الطائرة. كما تعرضت للهجوم في أوقات مختلفة من قبل مونتانيز، ال سويفتشر و ال باهاما. أدى انفجار قنبلة يدوية إلى انفجار مخزن البارود. قُتل الكابتن كوك في القتال. في النهاية ، أجبر وزن النار موناركا للاستسلام (حوالي الساعة الثانية).

العملاق. ال العملاق و ال أشيل عبر الخط في حوالي الساعة الواحدة. ال العملاق تولى سويفتشر و ال باهاما، كلاهما استسلم في حوالي الساعة الثالثة.

أشيل. ال أشيل انتقلت لمساعدة حسناء. بعد بضع لقاءات سريعة ، استقرت في مبارزة لمدة نصف ساعة مع بيرويكالتي انتهت في حوالي الساعة الرابعة صباحًا.

انتقام. تحرك الإبحار الجيد انتقام حتى ترتيب المعركة. دخلت المشاجرة في حوالي الساعة الثانية عشرة والنصف ، حيث اشتبكت مع سان إلديفونسو، ثم ملف أشيل، اثنين من الصواري التي أزالتها. ال انتقام ثم كان له لقاء جاد مع الأدميرال جرافينا برينسيبي دي أستورياس. بعد سلسلة من برودسايد ضرب انتقام، حاول Gravina الصعود على متن الطائرة ، ولكن تم رصد حفل الصعود إلى الطائرة في الوقت المناسب ، وأصيب برصاصة من الكارونات ، وهو سلاح فتاك قصير المدى أدى إلى تشتيت مجموعة الصعود إلى الطائرة وإلحاق خسائر ثقيلة. ال انتقام لعب لاحقًا دورًا في صد هجوم دومانوار المضاد.

التحدي. ال التحدي دخلت المشاجرة في حوالي الساعة الواحدة والربع ، وبعد فترة قصيرة من البوب ​​في Gravina ، أصبحت سادس سفينة تقاتل إيجل. على الرغم من الخسائر الفادحة ، إلا أن طاقم إيجل لا يزال القتال مستمرًا ، حتى أنه صد حفلًا بريطانيًا على متن الطائرة كان قد احتفظ بربع الطوابق لمدة خمس وعشرين دقيقة. استغرق الأمر نصف ساعة أخرى من القصف قبل إيجل استسلم أخيرًا (الساعة الرابعة صباحًا) ، بعد أن عانى ما يقرب من ثلاثمائة ضحية.

مجنون. على الرغم من أنه ليس بحارًا جيدًا ، إلا أن مجنون دخلت المعركة في حوالي الساعة الواحدة والنصف. قامت أولاً بإشراك الأدميرال جرافينا برينسيبي دي أستورياس، الذي حاولت فيما بعد منع الهروب إلى قادس. في الفاصل الزمني ، كان لديها مبارزة لمدة عشر دقائق مع سان خوان دي نيبومونسينو والتي انتهت باستسلام الإسباني. أحبطت محاولتها لعرقلة هروب الأدميرال جرافينا بسبب سرعتها البطيئة في الإبحار.

سويفتشر. السفن في الجزء الخلفي من خط كولينجوود لم تدخل المعركة إلا بعد الساعة الثالثة. ال سويفتشر دخل المشاجرة في حوالي الساعة الثالثة والنصف ، قادمًا لمساعدة حسناء، بحلول ذلك الوقت غير قادر على المناورة في وضع لاطلاق النار على أشيل، خصمها في تلك المرحلة.

بوليفيموس. ال بوليفيموس لم يقترب من أي مكان مع أي سفينة حليفة ، ولكن بدلاً من ذلك انخرط في سلسلة من المبارزات والمطاردات طويلة المدى ، وعانى من ثاني أقل عدد من الضحايا (بعد أمير)

الرعد. واحدة من عدة سفن للتعامل مع برينسيبي دي أوستورياس، لتصل إلى الرائد الإسباني في حوالي الساعة الثالثة وعشر دقائق. هي أيضا أشركت سان إيدلفونسو، الذي استسلم لاحقًا إلى دفاع

دفاع. مشارك آخر متأخر في المشاجرة ، هو دفاع وجدت نفسها في البداية تواجه بيرويك، قبل الانتقال إلى سان إلديفونسو، الذي استسلم لها في حوالي الساعة الرابعة والربع.

أمير. بندقية 98 أمير كان بحارًا فقيرًا آخر. كما أصيبت بإعاقة أخرى بسبب الأضرار التي لحقت بأحد أشرعتها قبل رؤية العدو. لم تدخل المعركة حتى الساعة الرابعة صباحًا ، عندما اشتبكت لفترة وجيزة مع الأدميرال جرافينا برينسيبي دي أستورياس قبل أن تنتقل إلى الاشتباك مع المتضررين بالفعل أشيل. قامت بتعيين أشيل واشتعلت النيران في ناحيتين عظيمتين ، قبل أن تنقذ 140 من طاقمها من الماء بعد أن تخلوا عن سفينتهم المحترقة بشدة. في حوالي الخامسة والنصف ، كان أشيل انفجرت ، إيذانا بنهاية فعالة للمعركة. وفي الوقت نفسه ، فإن أمير انتقل لأخذ استسلام سانتيسيما ترينيداد، التي تعرضت للضرب بالفعل من قبل السفن الأخرى وتنتظر سفينة مناسبة للاستسلام لها. ال أمير كانت السفينة البريطانية الوحيدة التي لم تتكبد أي خسائر خلال المعركة.

خط نيلسون

فوزكانت المعركة مستعرة لمدة ساعة قبل فوز أصبحت أول سفينة في خط نيلسون تدخل المشاجرة. كسفينة في مقدمة الخط ، فإن فوز تعرضت لضرر كبير في طريقها ، بما في ذلك فقدان دولابها. كان هدفها الأولي هو سانتيسيما ترينيداد. خلال الساعة التي انقضت بين دخول Collingwood في القتال وانضمام نيلسون إليه ، نشأت فجوة كبيرة أمام سانتيسيما ترينيداد، ولكن حتى الآن كان لدى نيلسون هدف جديد - الأدميرال فيلنوف في بوسنتور. حول فيلنوف كان هناك مجموعة من أقوى سفن الحلفاء ، وربما كان قرار نيلسون بالهجوم هنا بسبب رغبته في القضاء على أسطول العدو. إذا كان من الممكن إخراج Villeneuve من القتال ، فإن هذا الإبادة سيكون خطوة واحدة. النصر نهج وضعها بين بوسنتور و ال ريدوتابل، وتواجه الانتقادات الفرنسية نبتون. كما مرت وراء بوسنتور، ال فوز كانت قادرة على إطلاق كل من بنادقها الكبيرة بدورها إلى مؤخرة الرجل الفرنسي البائس. دمر هذا الانتقاد المذهل سفينة القيادة الفرنسية ، وتركها عاجزة نسبيًا أمام بقية الأسطول البريطاني. بدوره ، فإن فوز كان غير قادر على تجنب انتقاد من نبتون، ولكن مرة أخرى ، كانت العادة الفرنسية المتمثلة في التصويب العالي تعني أن النصر كانت القدرة على القتال متواضعة نسبيًا. نزلت من انتقاد ضد سانتيسيما ترينيداد وعلى الجانب الآخر واحد ضد ريدوتابل، قبل الاصطدام بها.

ال ريدوتابل ربما كانت السفينة الأفضل استعدادًا في أسطول الحلفاء. قبطانها ، جان جاك إتيان لوكاس ، كان لديه رأي منخفض عن المدفعية في أسطول الحلفاء ، وكان يدرك جيدًا أنه لن يكون لديهم فرصة لتحسينه على الرغم من الممارسة. بدلاً من ذلك ، ركز على تكتيكات البنادق والصعود على متن الطائرة ، على أمل الاقتراب بما يكفي من عدوه ليصعد على متنها. الآن فوز أبحرت إلى الموضع الذي أرادها فيه بالضبط. أمر لوكاس بنادقه على السطح السفلي بالتوقف عن إطلاق النار لتحرير المزيد من الرجال للهجوم الذي كان يأمل في شنه. كان تزويره مليئًا بالرماة ، وقد تمكن حتى من إدخال بعض قذائف الهاون الصغيرة في الحفارة. النار من ريدوتابل كاد يمسح الطوابق العلوية من فوز، وكذلك ضحية المعركة الأكثر شهرة. في حوالي الساعة الواحدة وعشرين دقيقة ، أصيب الأدميرال نيلسون برصاصة بندقية أطلقت من Redoutable's تزوير. لم يكن الجرح مميتًا على الفور - في الواقع كان على نيلسون البقاء على قيد الحياة حتى نهاية المعركة تقريبًا - لكن من الواضح أنه كان مميتًا. تم نقل نيلسون إلى الطابق السفلي ، حيث مكث لبضع ساعات. في هذه الأثناء ، قرر لوكاس القيام بمحاولة صادقة للصعود إلى الطائرة. وفقًا لذلك ، قام بتجميع أكبر عدد ممكن من الرجال يمكن تجنبه على سطح السفينة ، وعلى استعداد لمحاولة العبور إلى فوز. ومع ذلك ، لم تكن السفينتان متوائمتان تمامًا للصعود ، ولم يتمكن سوى جزء صغير من خمسة من العبور. تم قطعهم من قبل النصر مشاة البحرية. تم إنهاء أي خطر إضافي من الصعود على متن الطائرة على الفور تقريبًا. ال تيميراير تأتي الآن في موقع لاطلاق النار على نطاق واسع في ريدوتابل التي دمرت حفلة الصعود (انظر أدناه).

ال فوز أصبحت الآن مجمدة تمامًا ، بسبب الأضرار الجسيمة التي لحقت بها ، ولأنها كانت لا تزال مرتبطة بشدة بـ ريدوتابل. انتهى دورها النشط في المعركة ، على الرغم من أنها كانت قادرة على إطلاق بضع طلقات في هجوم دومانوار المضاد. لقد نجحت بالفعل في طرد الرائد الفرنسي من المعركة ، قبل إشراك أفضل سفينة في أسطول الحلفاء. على الرغم من ذلك ، يتعرض نيلسون للهجوم أحيانًا لتجاهله الفجوة في أسطول الحلفاء ، والسماح بامتصاص قيادته في قتال قريب. ربما يكون هذا هو الخطأ في خطة نيلسون في ترافالغار ، وهو القيام بذلك بالضبط - وضع أكبر عدد ممكن من سفنه بجانب سفن العدو ، والاعتماد على المدفعية البريطانية المتفوقة للفوز باليوم. هذا ما فعله أسطوله ، وهذا بالضبط ما ربح المعركة.

تيميراير. ال تيميراير دخلت المعركة خلف فوز. هي أيضا أطلقت في سانتيسيما ترينيداد، قبل المجيء لمساعدة فوز. أطلقت انتفاضة في ريدوتابل مما أدى إلى إصابة 200 رجل ، بمن فيهم النقيب لوكاس ، ووضع حد لأي خطر من أن فوز سيكون على متنها. الآن ، تيميراير كانت إلى حد كبير خارج نطاق السيطرة ، وعندما انجرفت إلى ريدوتابل، هي أيضا كانت عالقة. وسرعان ما حصلت شطيرة السفن الثلاث على رابع ، الفرنسي فوغو، الذي تجاوز الفجوة من معركة كولينجوود لتقديم المساعدة إلى الرائد. رؤية تيميراير على ما يبدو بالشلل والضعيفة ، فإن فوغو حاولت الانتقال إلى وضع يمكنها من الصعود إليها ، لكنها ما زالت قادرة على إطلاق صرخة كاملة ، وعندما فوغو كان على مسافة قريبة ، فإن تيميراير أطلقت هجومًا مدمرًا على السفينة الفرنسية ، مما تسبب في أضرار بالغة لها لدرجة أنه بعد مرور عشر دقائق فقط على احتكاك السفينتين ، قام فريق الصعود على متن السفينة من تيميراير كان قادرا على السيطرة عليها. ال فوغو استسلم في الساعة الثانية عشرة وعشر ، و ريدوتابل بعد عشر دقائق. مثل ال فوز، ال تيميراير انتهت المعركة فعليًا ، على الرغم من أنها كانت قادرة أيضًا على إطلاق النار على سرب دومانوار حيث هددت لفترة وجيزة بهجوم مضاد.

نبتون. ال نبتون كانت واحدة من أعظم ثلاثة ديكورات على رأس خط نيلسون. هي أيضا أطلقت النار على بوسنتور، قبل الانتقال إلى الاشتباك الهائل سانتيسيما ترينيداد. لبعض الوقت كانت قادرة على إطلاق النار على مؤخرة الإسباني دون التعرض لأي نيران مضادة. ال سانتيسيما ترينيداد فقدت اثنين من صواريها قبل الساعة الثانية والثالثة بعد ذلك بوقت قصير. في هذه المرحلة ، حاولت الاستسلام لـ نبتون، لكن ال نبتون كان مشغولًا جدًا بالمساعدة في صد هجوم دومانوار المضاد. ال سانتيسيما ترينيداد استأنفت المعركة لفترة قصيرة ، على الرغم من أنها كانت بالفعل مشلولة تقريبًا ، قبل أن تستسلم في النهاية إلى أمير.

ليفياثان. ال ليفياثان كان فقط منخرطًا بشكل طفيف في الجزء الأول من المعركة. لعبت دورًا في صد هجوم دومانوار المضاد ، قبل التعامل مع سان أوغسطينوالتي استولت عليها من خلال الصعود بعد عشرين دقيقة.

الفاتح. سفينة أخرى لم تشارك في مبارزة كبرى. ال الفاتح كانت واحدة من العديد من السفن لإطلاق النار في بوسنتوروفي حوالي الساعة الثانية ظهر الكابتن جيمس أتشرلي من مشاة البحرية لديها قبل استسلامها ومعها استسلام الأدميرال فيلنويف. بحلول الوقت الذي حصل فيه أتشرلي على جائزته ، كان الفاتح انتقلت للبحث عن أعداء آخرين. هذه المرة كان سانتيسيما ترينيداد التي تلقت نيرانها ، على الرغم من أن هذه المرة كانت سفينة أخرى تتولى الاستسلام. وأخيرا، فإن الفاتح كانت إحدى السفن التي استدارت لمواجهة هجوم دومانوار المضاد ، وأثنته عن المجيء لمساعدة المنكوبين. سانتيسيما ترينيداد

بريتانيا. ال بريتانيا كانت أقدم سفينة في الأسطول البريطاني ، أقدم بثلاث سنوات من الأسطول البريطاني فوز، وأيضا واحدة من أبطأ. كانت السفينة الرئيسية للأدميرال إيرل نورثسك ، الذي كان مصممًا على الأقل على الوصول إلى خط المعركة. في النهاية ، بعد ساعتين من فوز، ال بريتانيا وصلت أخيرًا إلى خط العدو ، ما تبقى منه ، حيث شاركت في المشاجرة العامة.

اياكس. على الرغم من أن أياكس ، دخلت المعركة بعد عشر دقائق فقط من فوز، لم تشارك في أي مبارزات كبيرة ، وكانت سفينة أخرى كان دورها هو إطلاق النار في المشاجرة العامة ، على الرغم من أنها لعبت دورًا في إيقاف الهجوم المضاد من باسل.

أجامينون. ال أجامينون كانت لديها ذكريات سعيدة لنيلسون ، الذي كان قائدها من 1793 إلى 1796. كان قائدها ، إدوارد بيري ، قبطان علم نيلسون في معركة النيل. على الرغم من سجلها المثير للإعجاب ، فإن أجامينون was one of several ships in Nelson’s line not to find a direct opponent. Like the other ships around her, she did play her part in the general melee.

اوريون. ال اوريون was not engaged until two, an hour after the فوز. Unlike the ships around her, she played a role in two major incidents. Seeing that there was still some fierce fighting in Collingwood’s battle, she had crossed the gap between the two battles, where she fired a devastating broadside into the سويفتشر, who soon after surrendered to the العملاق. Later, having returned to Nelson’s battle, she was in the right place to help stop the counterattack of the Intrepide, one of the ships cut off at the front of the allied fleet, and who had attempted to come to the aid of Admiral Villeneuve. After a fight of about an hour, the Intrepide surrendered to the اوريون

Minotaur. ال Minotaur never got closely engaged in the main battle, but that meant that she was undamaged when Dumanoir’s counter attack developed (see below).

المتقشف . ال المتقشف has a very similar time to the Minotaur, again being undamaged when Dumanoir reappeared. Together, they played an important role in protecting the damaged ships at the centre of the line.

أفريقيا . ال أفريقيا had the most unusual battle. She had missed a turn in the night, and when contact was made with the allied fleet she found herself isolated directly in the path of the entire enemy fleet. As a 64 gun ship, she was one of the smallest ships of the line at Trafalgar, but her captain, Henry Digby, was not discouraged. Nelson signalled to him to make all available sail, presumably expecting that Digby would return to the fleet. Instead, he dumped any spare stores, and sailed directly down the line of Spanish and French ships, firing at each of them from the Neptuno at the very front of the line, to the Santisima Trinidad, a ship with twice as many guns as the أفريقيا. ال Santisima Trinidad was already in a duel with a British three-decker, the نبتون. At about two, the Santisima Trinidad lost her masts. Digby sent a boat to take her surrender, but Admiral Cisneros in the < i>Santisima Trinidad was not ready to surrender to such a minnow (shortly after refusing to surrender to the أفريقيا, he attempted to surrender to the نبتون, but that ship was too busy to take the surrender, and so it fell to the Prince to take the surrender of the largest ship then afloat, a good hour and a half later). ال أفريقيا still had a role to play in repelling Dumanior’s counter attack (see below).

Dumanoir’s Attack

Ten ships – six French and four Spanish – had been cut off by Nelson’s attack. Amongst them was Rear-Admiral Dumanoir, who was ordered to return to battle. However, the wind was against them. Even turning around was difficult, and it was not until about half past two that they were ready to attempt to intervene, by which point seven allied ships had already surrendered. Handled better, Dumanoir’s counter attack could have been very dangerous, especially for the badly damaged ships that had engaged first.

Dumanoir decided to sail down the weather side, looking for a chance to intervene. Four of the other ships followed him. Of the other five, one, the Intrepide, sailed straight into the melee around the Bucentaure, but was cut off by the أفريقيا, before being forced to surrender by the Ajax و ال اوريون. The other four attempted to sail down the lee side of the battle where they hoped to help Admiral Gravina.

It was Dumanoir’s weather side attack that caused the most concern, coming close to the فوز, Temeraire و Royal Sovereign. Once again, the French tactic of concentrating fire into the rigging was shown to be flawed. Although all three ships had been heavily engaged almost from the start, all three were still capable of a dangerous broadside. ال Royal Sovereign was too immobilised to be able to take part, but both the فوز و ال Temeraire were able to get in some solid blows.

What really doomed Dumanoir’s attack was that several British ships had been very lightly engaged so far in the main battle. ال المتقشف و Minotaur had still not reached the line, and were able to cut across the front of the Dumanoir’s squadron and place themselves in front of the فوز. Abandoning this part of the battle, Dumanoir moved on to see if he could assist Gravina, but Collingwood spotted this move, and he had enough spare ships by this time to form a line of battle six ships strong. At the same time, Admiral Gravina had decided that there was no point fighting on, and could be seen leaving the battle, followed by most of the remaining ships capable of flight. Seeing that all was lost, Dumanoir decided not to sacrifice his ships, and fled to the south.

Not all of his ships were able to escape with him. ال Neptuno, had been cut off. While the rest of Dumanoir’s force escaped, she found herself in a close fight with the المتقشف و Minotaur, and by a quarter past five was forced to surrender.

French writers have been very harsh on Dumanoir. While his conduct does not look impressive, there was probably very little he could have done. The four ships that sailed down the lee side made no impact – the wind prevented them making any real contribution. Once Dumanoir’s five ships had made contact with the British fleet, it must have become very clear that the British were not as badly mauled as he might have hoped. His five ships found themselves facing two completely fresh British ships, supported by some of the strongest ships of the line, and then by another line of six ships. For the moment, Dumanoir was able to escape the scene, but as we will see below, his escape was short-lived.

فوز!

The allied fleet was now in total disarray. Of it’s six admirals, Dumanoir had escaped to the south, and four were in British hands (although two were later rescued). Admiral Gravina, on the Principe de Asturias, finally ordered the remnants of the allied fleet to rally and return to Cadiz. The British victory was complete. Of the original 33 ships, one, the Achille, had blown up. Eight French and nine Spanish ships had been captured. Eleven had limped back into Cadiz and four had escaped to the south. The allies had lost 4,500 dead, 2,400 wounded and 7,000 prisoners. In contrast, the British lost no ships, 449 dead and 1,200 wounded. Only the death of Nelson reduced the joy of victory.

The Death of Nelson

When we left Nelson, he was being taken below after having been shot at close range by a sniper in the rigging of the ريدوتابل. This occurred at just after half past one, while the fighting was perhaps at it’s fiercest. Nelson was immediately sure that he was mortally wounded, although he had expressed a similar certainty on previous occasions. This time, he was right. The bullet had lodged in his spine, mirroring a wound suffered some months earlier by a member of the crew. Nelson reported a lack of feeling below the wound, that he could feel a gush of blood within him, and that he had difficulty breathing. The ship’s surgeon was forced to agree with Nelson, and pronounced that there was nothing he could do.

نجا نيلسون لفترة طويلة بما يكفي للتأكد من النصر. ظل على اتصال بالأحداث فور وقوعها ، وكان لا يزال قلقًا على مصير أسطوله ، على الرغم من اقتناعه بأنه يحتضر. تمكن الكابتن هاردي أخيرًا من الوصول إلى الطوابق السفلية بعد الثانية والنصف في أول مقابلتين مع قائده. على الرغم من الرأي العام ، لم يكن هاردي حاضرًا عندما توفي نيلسون. He was able to make a second visit to the dying Admiral, when he could report that at least twelve of the enemy had surrendered, but events forced him back onto deck while Nelson was still alive.

Nelson’s last words have often been misreported. من الصعب تفسير هذا - فقد أبلغ كل من الدكتور بيتي ، الجراح ، والقسيس أ. ج. سكوت ، قسيس السفن ، عن كلمات مماثلة. في حوالي الساعة الرابعة والنصف ، وبينما كان نيلسون يتلاشى بسرعة ، كرر عبارة "الحمد لله ، لقد قمت بواجبي" عدة مرات. أبلغ القس سكوت بعد ذلك أنه سمع نيلسون يهمس "الله وبلدي" ، قبل أن يموت في النهاية. تم حفظ جسده في برميل براندي وعاد إلى لندن ، حيث تلقى جنازة رسمية.

The Storm

Nature provided one last test for the British fleet. The storm that Nelson had predicted before the battle hit that night. Many of the British ships were in a dreadful state, some having lost all of their masts in the battle. Worse, the battle had been fought relatively close to shore, and the wind was blowing towards that shore. Nelson’s last order before the battle had been to anchor once the fighting was over, but for many ships this was no longer possible, as they had lost their anchors in the battle. Other captains decided that they need room to manoeuvre. Whatever decision each captain made, and whatever state their ships were in, the skills of the British sailors shone through again. Not one of the badly damaged British ships was lost in the storm.

The same can not be said for the surviving French and Spanish ships. The badly damaged ships were manned by small prize crews, fifty men where the ship really needed several hundred. Five of the captured ships sank, including the ريدوتابل و ال Bucentaure. On one ship, the Algesiras, the prize crew was forced to release their prisoners, who promptly retook their ship, and were able to reach Cadiz. The prize crew were later released, a gesture that was typical of Spanish treatment of their British prisoners.

The allies made one attempt to retrieve some of the captured ships. On 23 October, Commodore Cosmao, captain of the بلوتون, launched a raid from Cadiz with five ships of the line and five frigates. This raid was a disaster. ال Santa Ana and with it Admiral Alava, was recaptured, as was the Spanish Neptuno, whose crew managed to retake control of their own ship. However, she was badly damaged, and despite the best efforts of both the Spanish and British sailors the ship ran aground. Of the five ships that took part in the raid, the Indomptable ran ashore with the loss of nearly one thousand men. ال San-Francisco-de-Asis was also lost, although most of her crew survived. Finally, the Rayo was captured by the Donegal, one of the British ships that had missed the battle.

Cosmao’s raid had a second woeful result. Convinced that Cosmao had had ten ships of the line, Collingwood decided to scuttle the most vulnerable of the prizes, including the Santissima Trinidad. In the end, only four of the captured prizes survived to reach Gibraltar.

The Last Skirmish

Two weeks later, the last intact fragments of the Combined Fleet met their doom. Dumanoir’s division, saved at Trafalgar by the success of Nelson’s plan, struggled to find safety. In the immediate aftermath of the battle, they had tried to enter the Mediterranean, presumably with Toulon as their object, but the gale had thwarted that plan, and Dumanoir’s four ships of the line turned north towards Rochefort. Unluckily for them, a detachment of the Western Squadron under Sir Richard Strachen was watching Vigo, hoping to intercept the ships left there by Villeneuve after his encounter with Calder. On the night of 2nd/3rd November, Strachen first sighted Dumanoir. Strachen had four ships of the line and four frigates, and unusually it was the frigates who played the pivotal role. Dumanoir was determined to avoid battle, and after a full day’s chase, he was still six miles ahead of Strachen’s ships of the line. However, on 4 November the frigates caught his slowest ship, and rather than abandon it, Dumanoir chose to fight. Once again, the result was a British victory. All four French ships were forced to surrender, while the British suffered very light casualties – only twenty five dead across eight ships. As a reward for his actions, Strachen was awarded the star of the Bath, and a pension of £1,000 a year (Nelson was only awarded £2,000 for his victory at the Nile!).

أعقاب

News of the great victory reached Gibraltar first. Collingwood had sent dispatches to Britain and to Gibraltar on the 22nd. ال Gibraltar Chronicle published the first news of the great victory on Thursday 24th. Tellingly, this first news report, based on the Admiral’s dispatch, contained several mistakes, but the main message was clear. The Royal Navy had won a famous victory. The French threat at sea was gone, but Nelson was dead.

It says a lot about the slow speed of communications in this period that news of Trafalgar only reached England on 5 November, the day after Strachen’s action. The schooner Pickle, commanded by Lapenotiere, an officer of French descent, had been dispatched to carry the news home. She reached Falmouth early on the fifth, and Lapenotiere was able to reach the Admiralty at one in the morning on the following day. This time Lord Barham was woken to hear the news, after which Lapenotiere was promoted to Commander.

The news of Trafalgar was greeted with mixed feelings. The sense of a great naval triumph was tempered first by the death of Nelson, and then even more by news of the Austrian surrender at Ulm two days earlier. News from the continent continued to be bad for some time to come. Napoleon went on to victory at Austerlitz, the Third Coalition collapsed as its continental members were defeated one by one, and Pitt himself was soon dead. Ironically, Nelson’s death probably helped to increase public appreciation of his victory – the hero who had died to save his country from the threat of French invasion.

Purely in terms of fleet sizes, the French eventually recovered from Trafalgar, but their navy never recovered. What little confidence remained after years of blockade and defeat was lost, and the Royal Navy did not have to fight another fleet battle during the rest of the war. Napoleon lost what little faith he had in his navy, at first refusing to believe that the combined fleet had failed to sink or capture a single British ship.

It is often claimed that Trafalgar did not save Britain from invasion, because Napoleon had already abandoned his invasion plans and instead moved his armies into central Europe, where on 20 October he forced the Austrians to surrender at Ulm. The victory at Trafalgar on the following day would thus appear to lose much of its significance. This is surely to miss a key point. While the French and Spanish fleets were intact, Napoleon could just as easily march his armies back to the French coast and renew the invasion threat. It was the destruction of the combined fleets at Trafalgar that lifted the threat of invasion. With his fleets critically weakened, Napoleon no longer had the option to threaten Britain with invasion. For the rest of the war, the British were able to concentrate on offensive operations around the edges of Napoleon’s Empire. With the ability to invade Britain removed, Napoleon was forced to adopt economic warfare – the continental system – designed to destroy British trade and thus her ability to finance the war. Attempts to enforce the continental system against British naval supremacy led to strained relations with both Spain and Russia, and indirectly to the Peninsular War, one of the main contributions to the defeat of France.

صفحة نابليون الرئيسية | كتب عن الحروب النابليونية | Subject Index: Napoleonic Wars

كتب


Normally opposing fleets would form two lines and engage in a clash of broadsides until one fleet withdrew.

Instead, Nelson split his fleet in two, placing half of it under the command of his deputy, Admiral Collingwood, and sailed straight at the French and Spanish lines, aiming to cleave them in half, and avoid engaging the numerically superior fleet in a battle of attrition.

Tactical map showing Nelson’s strategy to split the French and Spanish lines. Credit: Oladelmar / Commons.


- Before the Battle -

The Commander of the English Fleet, Rear Admiral Lord Horatio Nelson, was looking out to sea from the deck of his magnificent flagship, the HMS Victory, the HMS Victory was the largest English ship with 101 cannon. He was searching the endless blue ocean for any sign of the French and Spanish ships.

The Franco-Spanish fleet, led by Admiral Pierre de Villeneuve, numbered 40 ships with more than 2,850 cannons in total, as opposed to the English fleet, with only 33 ships and a little over 2,300 guns.

Napoleon himself was not with the French fleet, for although he was a very good general, he was not such a good Admiral. However, as you read, the French fleet was far bigger in numbers than the English fleet, and the French fleet had bigger ships with more guns. In fact, the biggest Franco-Spanish ship had one-hundred and thirty-six cannons, while the largest English ships had just a little over one hundred guns.

Nelson had been sent by the Royal Navy (British Navy) to find and stop Napoleon's fleet. The French fleet had been staying in a protected port for a long time, and this eventually forced the English to go looking for them, although they had no idea where exactly the enemy fleet was.

After days of looking, one of the English lookouts cried out, "The enemy are in sight!" It did not take long for the rest of the English fleet to make out the French and Spanish ships, as they were sailing in a strong line.


This Day in History: Oct 21, 1805: Battle of Trafalgar

In one of the most decisive naval battles in history, a British fleet under Admiral Lord Nelson defeats a combined French and Spanish fleet at the Battle of Trafalgar, fought off the coast of Spain.

At sea, Lord Nelson and the Royal Navy consistently thwarted Napoleon Bonaparte, who led France to preeminence on the European mainland. Nelson's last and greatest victory against the French was the Battle of Trafalgar, which began after Nelson caught sight of a Franco-Spanish force of 33 ships. Preparing to engage the enemy force on October 21, Nelson divided his 27 ships into two divisions and signaled a famous message from the flagship فوز: "England expects that every man will do his duty."

In five hours of fighting, the British devastated the enemy fleet, destroying 19 enemy ships. No British ships were lost, but 1,500 British seamen were killed or wounded in the heavy fighting. The battle raged at its fiercest around the فوز، and a French sniper shot Nelson in the shoulder and chest. The admiral was taken below and died about 30 minutes before the end of the battle. Nelson's last words, after being informed that victory was imminent, were "Now I am satisfied. Thank God I have done my duty."

Victory at the Battle of Trafalgar ensured that Napoleon would never invade Britain. Nelson, hailed as the savior of his nation, was given a magnificent funeral in St. Paul's Cathedral in London. A column was erected to his memory in the newly named Trafalgar Square, and numerous streets were renamed in his honor.


Captain of Marines Charles William Adair - Killed at the Battle of Trafalgar - 21st October 1805

On joining HMS VICTORY Adair, Charles William. Rank: Captain Royal Marines, ship’s book number M001, age 29, nationality Irish County Antrim. Killed at Trafalgar 21st October 1805. Received a Government grant of £161-0-0 and prize money of £65-11-0. Joined Victory on the 14th April 1803 from Chatham Head Quarters. Adair was an Irishman from a family of distinguished Royal Marine officers. Father was Colonel Benjamin Adair, Royal Marines, and his uncle was Captain William Prowse, Royal Navy, who commanded the SIRIUS at Trafalgar.

A stain glass window at the Allen and Adair Memorial Hall Derrykeighan Parish Church Hall depicts the deck of Admiral Lord Nelson’s flagship, HMS Victory, on October 21st 1805, included in the heroic scene is Captain Charles Adair arms folded was killed close to Nelson.

Charles William Adair joined the Royal Marines as a 2nd Lieutenant in 1782. He was appointed to the VICTORY on her commissioning at Chatham in April 1803 in command of a detachment of 144 Royal Marines nearly all from the Chatham and Plymouth divisions. He was also at the same time Inspecting Officer for Recruiting in the Mediterranean. His three officers were 1st Lieutenant James Goodwin Peake and 2nd Lieutenants Lewis Roatley and Lewis Buckle Reeves. At Trafalgar, Adair behaved with great gallantry, and as he stood on the Gangway encouraging his men to repel boarders from the French ship REDOUTABLE which was close alongside the starboard (right hand side). He was killed by a musket ball in the back of his neck.

The pistol he carried that day resides in the Royal Marines Museum

Ninety-three officers and 2610 other ranks of the Royal Marines were at their traditional stations on the upper decks of the British ships, Nelsons Flagship HMS Victory carried 165 Marines, and it was a Marine Sergeant-Major Robert Adair who assisted by 2 seaman carried Nelson below after being shot.

By the end of the battle the Marines had 17 officers and 332 men killed or wounded.


Royal Marines at The Battle of Trafalgar - Death of Nelson - 21st October 1805

Lord Nelson's victory over the combined fleets at Trafalgar, the most decisive sea battle in British history.

Ninety-three officers and 2610 other ranks of the Royal Marines were at their traditional stations on the upper decks of the British ships, Nelsons Flagship HMS Victory carried 165 Marines, and it was a Marine Sergeant who carried Nelson below after being shot.

At 11:45, Nelson sent the famous flag signal, "England expects that every man will do his duty".

His Lordship came to me on the poop, and after ordering certain signals to be made, about a quarter to noon, he said, "Mr. Pasco, I wish to say to the fleet, ENGLAND CONFIDES THAT EVERY MAN WILL DO HIS DUTY" and he added "You must be quick, for I have one more to make which is for close action." I replied, "If your Lordship will permit me to substitute ɾxpects' for ɼonfides' the signal will soon be completed, because the word ɾxpects' is in the vocabulary, and ɼonfides' must be spelt," His Lordship replied, in haste, and with seeming satisfaction, "That will do, Pasco, make it directly."

At noon, Villeneuve sent the signal "engage the enemy", and Fougueux fired her first trial shot at Royal Sovereign. Royal Sovereign had all sails out and, having recently had her bottom cleaned, outran the rest of the British fleet and broke into the Franco-Spanish line so beginning the battle.

The Victor yengaged the 74-gun Redoutable, general mêlée ensued and, during that fight, Victory locked masts with the French Redoutable. The crew of Redoutable, which included a strong infantry corps (with three captains and four lieutenants), gathered for an attempt to board and seize Victory.

Shortly after 1:00, Hardy realised that Nelson was not by his side. He turned to see Nelson kneeling on the deck, supporting himself with his hand, before falling onto his side. Hardy rushed to him, at which point Nelson smiled Hardy, I do believe they have done it at last . my backbone is shot through.

He had been hit by a marksman from the Redoutable, firing at a range of 50 feet (15 m) from the MizzenTop. The bullet had entered his left shoulder, passed through his spine at the sixth and seventh thoracic vertebrae, and lodged two inches (5 cm) below his right shoulder blade in the muscles of his back.

Nelson was carried below by Royal Marine Sergeant James Secker, who had been standing next to Nelson and caught him as he fell, and two seamen. As he was being carried down, he asked them to pause while he gave some advice to a midshipman on the handling of the tiller.

He then draped a handkerchief over his face to avoid causing alarm amongst the crew. He was taken to the surgeon William Beatty, telling him

'The Death of Nelson' 1859-64, by Daniel Maclise (1806-70)

You can do nothing for me. I have but a short time to live. My back is shot through.

Nelson was made comfortable, fanned and brought lemonade and watered wine to drink after he complained of feeling hot and thirsty. He asked several times to see Hardy, who was on deck supervising the battle, and asked Beatty to remember him to Emma, his daughter and his friends.

Hardy came below decks to see Nelson just after half-past two, and informed him that a number of enemy ships had surrendered. Nelson told him that he was sure to die, and begged him to pass his possessions to Emma.

With Nelson at this point were the chaplain Alexander Scott, the purser Walter Burke, Nelson's steward, Chevalier, and Beatty. Nelson, fearing that a gale was blowing up, instructed Hardy to be sure to anchor. After reminding him to "take care of poor Lady Hamilton", Nelson said "Kiss me, Hardy". Beatty recorded that Hardy knelt and kissed Nelson on the cheek. He then stood for a minute or two before kissing him on the forehead. Nelson asked, "Who is that?", and on hearing that it was Hardy, he replied "God bless you, Hardy."

By now very weak, Nelson continued to murmur instructions to Burke and Scott, "fan, fan . rub, rub . drink, drink." Beatty heard Nelson murmur, "Thank God I have done my duty", and when he returned, Nelson's voice had faded and his pulse was very weak.

He looked up as Beatty took his pulse, then closed his eyes. Scott, who remained by Nelson as he died, recorded his last words as "God and my country". Nelson died at half-past four, three hours after he had been shot.

By the end of the battle the Marines had 17 officers and 332 men killed or wounded.


Battle of Trafalgar, 21 October 1805 - History




Battle of Trafalgar &mdash October 21, 1805

The naval معركة الطرف الأغر كان جزءًا من Franco-British War of 1803 , which in turn was a chapter in the Napoleonic Wars .

BATTLE OF TRAFALGAR - OCTOBER 21, 1805
Click on map to enlarge and view print version
provided by National Geographic.

Who Fought the Battle of Trafalgar?

The British fought the combined forces of the French and the Spanish.

أميرال Horatio Nelson and Vice Admiral Cuthbert Collingwood led the British who fought with 27 ships. أميرال Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de Villeneuve led the record list of long names and 33 ships, 18 of which were French and 15 Spanish.

What Was the Outcome of the Battle of Trafalgar?

The British won but lost their hero Nelson.

The French and Spanish lost 19 ships. The British lost none.

Casualties: 6,953 for the French and Spanish 4,408 of which deaths, and 1,690 for the British 430 of which deaths.


The Channel is a mere ditch, and will be crossed
as soon as someone has the courage to attempt it.

Napoleon, November 16, 1803

بعد معركة الطرف الأغر the British were top dogs at the seas of the world again.

Napoleon was eager to invade Britain but his fleet was unable to do anything because the British blocked all major European ports and kept the French ships nicely trapped at harbor.

However, some ships managed to escape in 1805 from Toulon and Cadiz. It took the British some six months to track them down but they finally managed to do so west of Cape Trafalgar, near Gibraltar.

Battle of Trafalgar Trivia

At least one woman fought at Trafalgar for the British. كان اسمها Jane Townshend. She was aboard the HMS Defiance and survived the whole ordeal.

The crew aboard Nelson's flagship, the انتصار HMS, consisted of 820 men who represented 19 different nationalities. Captain of the vessel was Thomas Hardy.

The British fleet consisted of 33 ships. Twenty-seven of these ships were men-of-war.

The French and Spanish fleet was equipped with approx. 30,000 men.

Collingwood was aboard the صاحبة الجلالة الملكية الملكية.


Check this info sheet on the Battle of Trafalgar (en Espa ol)


And here is the North Atlantic map for naval wars 1803 - 1805


How the Battle Happened

The British Fleet Approaches

At 6:30am, the crew of the British ships beat to quarters, preparing the gun decks for battle. As the formation approaches the Combined Fleet, between 11am and noon, Nelson sends out a signal to the entire fleet: “England expects that every man will do his duty.” Approaching from the west, with a light wind behind them, the two British Squadrons Windward and Leeward each attack a separate section of enemy ships. They have to endure heavy fire from the enemy without replying as they sail straight into the side of the Combined Fleet’s line.

Collingwood Engages Santa Anna

Vice Admiral Collingwood’s flagship Royal Sovereign receives a broadside from the French ship Fougueux, but holds fire until coming astern of the Santa Anna. A full broadside from Royal Sovereign cuts all the way down the length of the Spanish ship, killing hundreds of its crew. The guns of Royal Sovereign have been ‘double-shotted’ – each loaded with both grape shot and a ball, to cause more devastating damage upon impact.

The Leeward squadron attacks

Following their flagship, the ships of the Leeward squadron fan out to assist when Collingwood comes under extreme pressure. The Royal Sovereign manoeuvres within the Combined Fleet, firing both broadsides relentlessly.

Nelson Engages

At first feinting to take on the vanguard of the fleet at the very front, Victory suddenly changes course to break the line between Redoubtable and Bucentaure, the French flagship. Unable to find a way through the densely packed ships, Victory rams straight into Redoubtable. Now in deadly close quarters with the enemy, Nelson exchanges broadsides with Redoubtable, Bucentaure and the Spanish flagship Santisima Trinidad. The Windward squadron follows Victory’s line and also engages with broadsides.

The Temeraire Manoeuvres

Moving around Redoubtable to attack its other flank, the British ship Temeraire quickly becomes surrounded by ships firing broadsides at lethally close range. Meanwhile, the remainder of Windward squadron engages this section of the Combined Fleet, as the front section breaks off and begins to sail away.

Villeneuve Recalls His Squadron

Seeing that the front third of his fleet is sailing north, away from the battlefield, Admiral Villeneuve sends out a command to recall them. They respond, but their progress against the wind is slow.

Victory and Redoubtable Clash

The captain of Victory, Thomas Hardy, manoeuvres to engage the smaller ship Redoubtable, drawing alongside it. A fierce exchange of musket fire from the top decks of each ship begins, with experienced French musketeers finding easy targets among the British sailors, marines and officers of Victory.

Nelson is Shot

With the muskets of the Redoubtable peppering Victory’s top deck, at 1:15pm a shot strikes Nelson in the shoulder. Critically wounded, the admiral is taken below deck.

The French Counter-attack

Returning belatedly to the battle, the French lead squadron threatens to break the British attack, but a group from the Windward squadron forms up in line to divert them. The relentless broadsides smash the French ships and they are forced to change course away from the thick of the battle.

Nelson Dies

Between 4:15 and 4:30pm, Hardy goes below deck to visit Nelson and inform him of the victory. Nelson replies: “Thank God, I have done my duty,” before finally succumbing to his wound. The French ship Achilles, heavily damaged during the fighting, blows up at about 5:30pm, dramatically signalling the end of the battle.


- Before the Battle -

The Commander of the English Fleet, Rear Admiral Lord Horatio Nelson, was looking out to sea from the deck of his magnificent flagship, the HMS Victory, the HMS Victory was the largest English ship with 101 cannon. He was searching the endless blue ocean for any sign of the French and Spanish ships.

The Franco-Spanish fleet, led by Admiral Pierre de Villeneuve, numbered 40 ships with more than 2,850 cannons in total, as opposed to the English fleet, with only 33 ships and a little over 2,300 guns.

Napoleon himself was not with the French fleet, for although he was a very good general, he was not such a good Admiral. However, as you read, the French fleet was far bigger in numbers than the English fleet, and the French fleet had bigger ships with more guns. In fact, the biggest Franco-Spanish ship had one-hundred and thirty-six cannons, while the largest English ships had just a little over one hundred guns.

Nelson had been sent by the Royal Navy (British Navy) to find and stop Napoleon's fleet. The French fleet had been staying in a protected port for a long time, and this eventually forced the English to go looking for them, although they had no idea where exactly the enemy fleet was.

After days of looking, one of the English lookouts cried out, "The enemy are in sight!" It did not take long for the rest of the English fleet to make out the French and Spanish ships, as they were sailing in a strong line.


Read articles that feature this panel

Tiny bottle of the brandy used to preserve Admiral Nelson's body for the 44 days it took to return to land after the Battle of Trafalgar is.

This small bottle of brandy contains some of the spirit taken from the barrel used to preserve Admiral Nelson's body after he died at the.

Seaman who carried Lord Nelson to his deathbed at the Battle of Trafalgar and later inspired Dickens is remembered as his service medal goes.

James Sharman rushed to the side of the naval hero after he was shot at the Battle of Trafalgar in 1805. He helped lift and carry a fatally.

Two-tonne cannon 'fired' from Royal Navy ship during Battle of Trafalgar to go under the hammer for £12,000

The giant cannon, which weighs two tonnes and is eight-feet long is dated from 1805 - the same year as the Battle of Trafalgar - and will be.

Hole lot of history: Mast from Admiral Nelson's HMS Victory that was damaged by a cannonball before the ship led British fleet to Battle of.

The unseen mast will be shown at HMS Victory: The Nation's Flagship gallery when it reopens to the public at Portsmouth Historic Dockyard on.


File:The Battle of Trafalgar, 21 October 1805 RMG BHC0565.tiff

This is Turner’s only work by ‘royal command’ and the largest and most publicly controversial painting of his career. George IV gave him the commission late in 1822 on the advice of Sir Thomas Lawrence, President of the Royal Academy. It was to form a naval pair with Philippe-Jacques de Loutherbourg’s 1795 view of The Battle of the Glorious First of June 1794, in a patriotic post-war redecoration of the State Rooms at St James’s Palace. Lawrence and George Jones – both Turner’s friends – were also represented, the former by his portrait of King George III and the latter by paintings of Wellington’s victories at Vittoria and Waterloo.

Turner did an unusual amount of practical research for this work, which is his most complex tribute to Nelson, of whom he was a great admirer. He already had sketches of 'Victory', made on her return to England with Nelson’s body in December 1805 for his earlier 'The Battle of Trafalgar', painted in 1806-08. For this picture he borrowed a plan of the ship from the Admiralty and asked the marine artist J. C. Schetky, at Portsmouth, to make further sketches of her there. Also unusually, he did two preparatory oil studies (now in the Tate).

The finished work combines a number of incidents from different times in the action, within a more symbolic conception. Nelson’s presence, mortally wounded, is only implied in the highlighted crowd around 'Victory’s' mainmast. This powerful absence is prefigured by the smallness of Nelson’s figure, and those around him, beneath similarly towering masts, in the 1806-08 picture. The small human scale is also a response to de Loutherbourg’s painting, since both in different ways contrast a mass of vulnerable figures with the great floating fortresses in which they are contesting national dominance on a mutually hostile sea.

In 'The Harbours of England' (1856, p. 16) Ruskin grasped this elemental component when he likened the uncontrollability of the ship’s sails, as Turner shows them, to ‘as many thunderclouds’, most of 'Victory’s' falling with her foremast and at the same time as Nelson. Also symbolically, the falling mast bears his white vice-admiral’s flag, while the code flags spelling ‘d-u-t-y’ – both the last word of his famous Trafalgar signal and the last coherent thought he spoke (‘Thank God I have done my duty’) – are coming down from the mainmast.

On the right is the French 'Redoutable', from which Nelson was shot, surrendered and sinking, although she in fact went down in the storm after the battle. British seamen in the foreground boats raise a cheer, unaware of the tragedy behind in 'Victory', herself shown on an exaggerated scale as a dominating symbol of British sea power. Other men try to save friends and foes alike from a darkly heaving sea, in which a tangle of floating rigging resembles a monster’s head and a Union flag is spread out above, as if to cover the fallen. Below the surface loom fragments of Nelson’s motto, ‘Palmam qui meruit ferat’. This can translate as ‘Let him who has earned it bear the Palm’, or, in the circumstances, ‘the price of glory is death’.

That the cost is equal for the common sailor as much as the admiral is thrust into the viewer’s face by the dead seaman arching out backwards from the picture plane, in the centre, at what would have been original eye level in St James’s Palace. In imposing recession beyond 'Victory' on the left are the Spanish four-decker 'Santissima Trinidad' and the 'Bucentaure', flagship of Admiral Villeneuve, overall commander of the enemy Combined Fleet. Further left, the French 'Achille', 74 guns, is on fire with the bow of the 'Neptune' just coming into the frame. Her sister the 'Fighting Temeraire' , as Turner called her in his famous picture of 1839 is on the far right, lost in smoke apart from her white ensign.

On delivery in 1824 the painting provoked court criticism for its non-chronological approach to Nelson’s victory, and its powerful allusions to the blood price of Britain’s triumph, at Trafalgar and more generally in becoming the world’s dominant sea power. Ambassadors used to classically heroic treatments are said to have sneered at it and seamen, including Sir Thomas Hardy, 'Victory’s' captain, have always criticized it on technical grounds. Turner himself later considered the picture spoilt by the eleven unpaid days that he spent at St James’s adjusting it to the views of Admiralty men and he credited the King’s naval brother, the Duke of Clarence (William IV from 1830), with the only sensible comments, despite a sharp exchange with him at the time. While George IV, when Prince of Wales, had acquired the cooler and more conventionally theatrical de Loutherbourg in Carlton House, Turner’s fierily spectacular but ambivalent pendant proved an embarrassment at St James’s. It was also probably mismatched there – at least to the King’s polished taste – with the adjacent works by Jones and his favourite portraitist, Lawrence. In late 1829 he presented it, with the de Loutherbourg, as his final gifts to the Naval Gallery at Greenwich Hospital. It has been at Greenwich ever since, and remains to some extent a focus of recurring division between ‘sea dogs’ and art historians, admirers of Nelson and of Turner.

The Battle of Trafalgar, 21 October 1805

The original artefact or artwork has been assessed as public domain by age, and faithful reproductions of the two dimensional work are also public domain. No permission is required for reuse for any purpose.